細菌的用途

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雖然細菌能引致疾病,使人們避之則吉。但人類也會在許多的領域中利用細菌。

事實上,細菌的用途廣範,在健康食品,醫學等方面都有應用,例如剛才所提到的乳酸菌還可用於製造優酪乳、乳酪、德國酸菜、啤酒、葡萄酒、泡菜、醃漬食品和其他發酵食品。 而在醫學方面,它們可以用來製造抗生素(Antibotics),如青霉菌(Penicillin),它們可以用來治療許多細菌感染性的疾病。而且,抗生素更能用於農業、畜牧業、食品工業。

不過,細菌在生物學上最大的用途還是於遺傳學、分子生物工程上,其中典型的應用是大腸幹菌(E.coli),這是因為大腸幹菌是一種擁有簡單結構的細菌,同時也是人和動物腸道中最主要和數量最多的一種細菌,因而有直接研究來源。大腸幹菌除了某些菌型能引起腹瀉外,一般不致病,而且能合成維生素B和K,對人體有益。

在生物工程上,大腸幹菌可用作基因的載體(Vector),它們被被放在主細胞的培養皿中,環形基因就能透過細胞膜進入主細胞中,從而完成基因更改。 這是用作製造基因改造食物和製造胰島素(Insulin),胰島素用於治療糖尿病。

另外,細菌還可以用於食物發酵、製醋和去污等方面,已成為了人們生物與生活科技中不可或缺的幫手。