癌细胞与干细胞的共同点

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生物:癌细胞与干细胞的共通点[编辑 | 编辑源代码]

编辑 StillRick 报导 根据一项最近的报导,干细胞与癌细胞的增生,可能是由同一个蛋白质来控制。

人们所熟知的癌细胞,能不断地自行复制、增生,在累积了上亿个癌细胞后形成肿瘤。这样的细胞增生,由于其乱无章法的扩张,扰乱了人体正常运作,甚至危及生命。反之,干细胞由于能分化成为各种组织细胞,科学界莫不期望借由其不断地增生、分化成为各式各样的细胞,来治疗一些棘手的病症。例如:帕金森氏症。癌细胞为人所恐惧,干细胞却是医学界希望之所寄,这两种细胞却有著相同的特征—能不断的自行复制!

虽然干细胞与癌细胞均能不断的自行复制,但是这其背后的分子机制是否相同呢? 美国国家卫生研究院的学者Robert Tsai与 Ronald McKay提出了一个可能的解答:干细胞与癌细胞的增生,均由相同的蛋白质(nucleostemin)来决定其细胞复制的能力。

他们在能自行增生的细胞中(例如:老鼠的胚胎细胞、神经干细胞、人类的一些癌细胞)发现了一种大量存在于细胞核中的蛋白质(nucleostemin)。相对的,该蛋白质在已分化而无法再增生之细胞中,其含量却很低。若以分子生物技术,提高或去除该蛋白质在细胞中的表现,则对于神经干细胞与癌化细胞(transformed cell)均会抑制其细胞增生。

这项发现除了提供科学界进一步了解细胞能持续不断的复制之原因,同时科学家也可望获得源源不绝的干细胞,来作为研究或医学用途。然而,既然控制其增生的蛋白质相同,植入体内的干细胞却也有可能转变成癌细胞!因此,未来唯有更进一步的厘清干细胞生长、分化的过程,才能避免这类的危险。

原学术论文:

Tsai RY, & McKay RD. A nucleolar mechanism controlling cell proliferation in stem cells and cancer cells. Genes & Development 16:2991-3003,(2002).

参考来源:

Nature Science Update: Stem and cancer cells have something in common Genes & Development 16:2991-2003, 2002 本文版权声明与转载授权资讯:

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